远程奔袭,空中加油技术的不断升级

    飞桁式空中加油系统——硬管加油

    1950年,波音公司推出了飞桁式空中加油系统(Fly Boom),并马上取代了KB-29上以前使用的探管-锥套式空中加油系统(Probe-and-drogue system),这就是KB-29P加油机。与此同时,波音公司在旗下的C-97“同温层货机”的基础上改装出了KC-97加油机。但在战后的喷气式时代,螺旋桨发动机的KC-97显然飞得太慢,已落伍于航空新时代了,由此波音又很快在波音367-80原型机基础上推出了喷气动力的KC-135“同温层加油机”。半个多世纪后的今天,KC-135与作为其补充的KC-10加油机依旧是美国空军的主力加油机,也正在由KC-46“飞马”来接替。

    远程奔袭,空中加油技术的不断升级

    螺旋桨加油机与喷气式受油机间的速度相差较大,K0-97的巡航速度只有370千米/小时,而亚声速、超音速的战斗机在空中加油中的“减速”,一度有接近失速的危险。所以,图中这般加油作业场景,还是要感叹下飞行员的技术

    远程奔袭,空中加油技术的不断升级

    KC-135的“飞桁”,由内外两根刚性管嵌套伸缩构成,内管在外观上有鲜明的绿黄橙红颜色标识

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